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Erreur 404 page introuvable : comment les identifier et les corriger ?

Par Pierre, le mars 6, 2022, mis à jour le novembre 29, 2022 - html-errors - 4 min read

Lors de vos navigations sur internet, il arrive que vous rencontriez certaines difficultés à accéder à certaines pages web. Très souvent, au lieu de l’affichage de la page attendue, vous recevez un message d’erreur.

L’un des messages d’erreur que vous recevez est l’erreur ”404 Page not found“. Que signifie donc ce code d’erreur ? Pourquoi s’affiche-t-il à la place de la page que vous attendiez ?  

Qu’est-ce qu’un code d’erreur 404 ?

erreur 404

Une erreur 404 apparaît lorsque l’utilisateur essaie de charger une page que le serveur n’arrive pas à trouver. Dans ce cas, celui-ci renvoie une page portant le code d’erreur 404.

Le code d’erreur 404 est suivi du message “page not found” (page introuvable). Cela sert à signaler à l’internaute que la page demandée n’existe pas ou n’est plus disponible.

En fonction du navigateur, le libellé du message d’erreur peut varier. Vous rencontrerez donc des terminologies comme :

  • HTTP 404 Not Found
  • 404 Not Found
  • HTTP 404
  • 404 File or Directory Not Found
  • 404 Page not found
  • The requested URL was not found in this server

Pourquoi les erreurs 404 apparaissent-elles sur les pages web ?

Les erreurs 404 viennent généralement des pages web supprimées. Ces erreurs peuvent aussi provenir de pages ayant subi un changement d’URL sans redirection. Les causes de l’affichage d’un code d’erreur 404 sont donc variées. Ils dépendent des évènements qui arrivent dans la vie d’un site web.

Les erreurs relatives à une migration de site web

Quand un site web migre, il peut y avoir un nombre considérable d’erreurs 404 pendant un temps. Il n’existe qu’une seule manière d’éviter cette période d’erreurs 404. Il s’agit de faire en sorte que les nouvelles URL soient une réplique exacte des URL précédentes.

Grâce à cela, les robots des moteurs de recherche comme Google penseront que seul le design du site web a été modifié. Mais dans le cas d’une réécriture d’URL ou de changement de nom de domaine, une redirection doit obligatoirement avoir lieu. 

La redirection indique la nouvelle adresse d’une page web. Quand Google ou l’internaute tombe sur l’ancienne URL, il subit une redirection automatique vers la récente URL.

Il faut savoir qu’une redirection URL s’effectue manuellement. Chaque page web de l’ancien site internet doit avoir sa page correspondante dans le nouveau site web. Les deux pages doivent être très proches en ce qui concerne leur contenu. 

En effet, les logiciels n’ont pas encore la capacité de savoir à eux seuls si deux pages sont identiques.

C’est pour cela qu’il faut y aller à la main. Une redirection requiert donc du temps et de la patience.

Pour les grands sites web, les développeurs se contentent de réaliser uniquement la redirection des pages les plus importantes. Les pages web laissées sans redirection finissent par entraîner des erreurs 404.

Les erreurs provenant de l’administration au quotidien du site web

Même sans qu’un site internet ne migre, des erreurs 404 peuvent toujours apparaître. Dans la gestion quotidienne du site, vous pouvez supprimer une catégorie ou une page. Cela suffit à faire afficher un code d’erreur 404.

Par ailleurs, tous les constructeurs de sites web, certains CMS notamment, ne disposent pas de la capacité à gérer la modification d’URL. Ils n’arrivent pas à établir les liens entre les anciennes URL et les nouvelles. Ce fait entraîne des erreurs 404.

Autres causes

Une erreur 404 peut provenir d’une faute de saisie pendant que l’internaute entrez l’URL dans la barre d’adresse du navigateur. Une page avec une mauvaise redirection ou une page en maintenance peut aussi créer ce problème.

Comment s’identifie l’erreur 404 ?

Pour connaître les pages de votre site web qui peuvent afficher un code d’erreur 404, Google est votre meilleur allié. Les robots de Google passent le plus clair de leur temps à explorer les pages des sites internet.

Pour identifier vos pages susceptibles d’afficher le code d’erreur 404, il vous faut utiliser la Google Search Console. Connectez-vous donc à l’outil. 

À l’accueil, rendez-vous dans le menu EXPLORATION puis cliquez sur le sous-menu ERREURS D’EXPLORATION. Vous y verrez la liste de toutes les pages de votre site internet qui renvoient le code d’erreur 404. 

Sur cette liste de Google, vous ne verrez que 1000 URL à la fois. Si votre site internet comporte plus d’erreurs, il va falloir corriger les 1000 premières avant de voir la suite.

Quelles sont les conséquences des erreurs 404 sur votre site internet ?

L’impact de l’apparition du code d’erreur 404 se mesure sur deux fronts : le référencement SEO et l’expérience utilisateur.

Conséquences sur le référencement SEO

Google ne pénalise pas directement un site internet qui affiche trop souvent le code d’erreur 404.

Toutefois, ces erreurs peuvent avoir des répercussions négatives sur votre référencement SEO.

Google ne fait pas l’indexation des pages comportant des erreurs 404. Vos pages affichant des erreurs 404 ne seront donc plus indexées. S’il s’agissait de pages avec une grande popularité, un beau potentiel serait alors gâché.

De plus, si vous avez des backlinks qui pointent vers les pages 404, vous perdez tout l’avantage que ces liens apportent à votre site.

Les backlinks sont en fait des liens externes qui dirigent du trafic vers votre site internet. Il s’agit d’ailleurs de liens d’une grande importance pour Google.

Les erreurs 404 peuvent entraîner un problème de maillage interne pour votre site internet. Il est capital que les moteurs de recherche comprennent le maillage interne de votre site web. 

Avec les erreurs 404, l’exploration de votre site peut devenir un exercice complexe pour les robots de Google. Votre référencement SEO pourrait en prendre un coup.

Les conséquences sur l’expérience utilisateur

Un utilisateur de votre site internet peut rencontrer les erreurs 404 depuis un lien interne de votre site web. Il peut aussi en rencontrer à partir de liens externes (backlinks) qui redirigent vers votre plateforme.

Se trouver confronté à une page d’erreur sans possibilité d’atteindre le contenu désiré peut créer de la frustration chez vos visiteurs. L’image de votre marque et de votre site web en sera écorchée.

Vous pourrez même perdre des clients.

Comment corriger une erreur 404 ?

Pour que le code d’erreur 404 ne s’affiche plus, vous avez plusieurs options :

  • Utiliser un code 410 pour déclarer le lien rompu comme définitivement supprimé ;
  • Remplacer l’URL qui ne marche plus par une nouvelle qui doit conduire vers un contenu vraiment pertinent ;
  • Réaliser une redirection 301 en cas de modification d’URL ;

Vous pouvez aussi personnaliser vos pages 404 en y insérant un lien qui redirigera vers une page viable de votre site web. Il peut s’agir du lien de la page d’accueil ou du menu principal de votre plateforme.

Puisque vous êtes ici, prenez le temps de regarder cette courte vidéo. C'est notre futur. Ca nous concerne tous.

Pierre